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“O que são as alterações climáticas para ti?”

“What is climate change for you?” artigo escrito por Elena Giacomelli & Sarah Walker.

Esta foi a pergunta que a equipa de investigação da Universidade de Bolonha colocou aos participantes da investigação no Senegal, durante a nossa visita de campo ao país, em maio de 2021, no âmbito do projeto #ClimateOfChange. Uma pergunta, que, como veremos mais adiante nesta peça, para os nossos participantes é uma força poderosa no aqui e agora da sua vida quotidiana. No entanto, uma força que não é puramente “natural”, mas sim entrelaçada com fatores estruturais políticos, económicos e culturais que agravam os impactos da crise climática na vida quotidiana.

A equipa de investigação, composta pelos sociólogos Pierluigi Musarò e Elena Giacomelli, e os geógrafos Elisa Magnani e Sarah Walker, visitou o Senegal em nome do projeto para trabalhar com ativistas climáticos e pessoas afetadas pela crise climática em duas localidades: Dakar e Saint Louis.

Source: bbc.co.uk

O Senegal é um país de estudo de caso do projeto porque é altamente frágil do ponto de vista ambiental e enfrenta a simultânea subida do nível do mar, erosão costeira, salinização do solo, tempestades marítimas e esgotamento das reservas de peixe e da biodiversidade. Cerca de 52% da população vive em zonas costeiras, concentrando-se na sua maioria em redor de Dakar e outras zonas urbanas. A erosão costeira no Senegal é determinada tanto por processos naturais como também por ações humanas, por exemplo, os mangais protegeram a costa, mas perderam-se devido à urbanização, o que agravou os efeitos. A rápida urbanização está também a conduzir/acentuar os problemas de resíduos. O aumento da quantidade de resíduos está a afetar tanto o processo de eliminação e purificação da água, como o escoamento das águas pluviais. Apesar das dificuldades do país na gestão dos seus próprios resíduos, a UE está a despejar os seus resíduos no Senegal.

O país tem uma elevada incidência de atividades económicas sensíveis ao clima, incluindo a agricultura e a pesca. Isto deve-se à elevada densidade populacional e à concentração de quase todas as atividades económicas nas zonas costeiras. A indústria pesqueira está a ser devastada à medida que os peixes migram para outros locais devido a correntes marítimas em mudança, a poluição da água que reduz a biodiversidade e, mais importante ainda, a questão da apropriação dos recursos dos oceanos. A UE, que assinou recentemente um acordo de pesca com o Senegal, tem sido fortemente criticada pelo seu papel no esgotamento das reservas de peixe da África Ocidental.

Para ‘desnaturalizar’ a crise climática, muitas vezes retratada como desastres naturais que depois mascaram tanto as responsabilidades sociopolíticas como as desigualdades globais no centro da crise, tais como a apropriação dos recursos dos oceanos, a nossa investigação baseia-se no conceito de ‘justiça de mobilidade’ da socióloga Mimi Sheller. Isto expande a noção de justiça climática, alargando o nosso entendimento para incluir as alterações climáticas, a urbanização insustentável e os sistemas vizinhos insustentáveis como uma crise combinada. O conceito reflete as vertentes de interligação que emergem do projeto: o direito à mobilidade, o direito a viver num ambiente saudável, e o acesso desigual a tais direitos em todo o mundo.

Durante a nossa visita de campo, examinámos a forma como as pessoas que vivem em Dakar e Saint Louis vivem e percebem os efeitos das alterações climáticas nas suas vidas através de investigação qualitativa, entrevistas semiestruturadas, focus grupos e diários visuais sobre o clima. Trabalhámos com dois facilitadores senegaleses, Modou Mbaye em Saint Louis e Mamdou Diaw em Dakar, que atuaram como pontes culturais e linguísticas para a nossa equipa. Isto também nos permitiu refletir com ambos sobre os resultados da investigação e algumas particularidades da cultura senegalesa, expressões na língua Wolof, e compreensões do próprio ambiente. Tais questões não refletem necessariamente as nossas perspetivas eurocêntricas. Através dos “diários climáticos”, pedimos aos participantes que partilhassem fotografias e perceções da crise climática durante um período de tempo através de um grupo WhatsApp. As fotografias que recebemos em resposta revelam a intensidade do fenómeno nas suas vidas. Uma questão que nós, como duas académicas europeias baseadas em Itália, podemos ter dificuldade em responder como uma experiência vivida, como um conceito que afeta diretamente a nossa vida quotidiana. Talvez possamos pensar em Veneza à medida que se afunda (Elena), ou nas inundações no Reino Unido (Sarah), questões que conotam uma distância espácio-temporal. Também filmamos pequenas entrevistas em vídeo para permitir às pessoas partilhar diretamente as suas experiências no âmbito do projeto (figura 1 e figura 2). As pessoas estavam realmente interessadas em que as suas experiências fossem ouvidas publicamente e em sensibilizar as pessoas para a crise climática tal como ela é para elas. Em particular, alguns estavam interessados em envolver-se com os jovens na Europa para criar uma solidariedade global.

Esta imagem (figura 3) mostra o nosso primeiro grupo focal. Foi realizado na praia ao ar livre, tanto para fins de segurança em tempos de pandemia COVID-19, como para entrar mais no mundo quotidiano dos participantes. A praia foi particularmente pungente, pois, como os participantes nos informaram, estávamos sentados no local onde outrora se encontrava uma escola.

O que mais nos impressionou foi quando perguntamos aos nossos participantes, através dos diários climáticos, “o que significa para si a mudança climática”? As respostas que recebemos, foram dramáticas. Uma realidade viva e visual quotidiana da devastação da crise climática na vida das pessoas. As duas fotos abaixo mostram o ambiente degradado e deprimente, a aldeia a desaparecer sob o mar e o sentimento de abandono.

MAMADOU partilha esta foto de uma escola primária destruída pelo mar em Guet Ndar

MODOU- esta foto mostra os terríveis danos que a área está a sofrer

As copas das árvores nesta fotografia mostram onde outrora havia terrenos e edifícios. Todos agora submersos sob o mar, que ainda está a invadir. Como as pessoas nos dizem, o impacto da erosão costeira e da subida do nível do mar está a destruir não só a paisagem física, mas também os meios de subsistência e as memórias.

Como mostram as nossas conclusões preliminares, a crise climática está a afetar os padrões históricos de mobilidade. Há um grande êxodo rural no Senegal devido a mudanças nos padrões de precipitação, desertificação e falta de investimento em novas tecnologias, destruindo os meios de subsistência agrícola nas zonas rurais. Trata-se de pessoas que procuram principalmente trabalhar nas zonas costeiras/urbanas e regressar à sua região de origem no Senegal, ou talvez para poupar dinheiro para a perigosa viagem através da piroga (pequenos barcos de madeira) através do Atlântico até Espanha (as Ilhas Canárias). Como os nossos participantes reconhecem, devido ao sistema de vistos altamente restritivo e à baixa classificação do Senegal no índice de passaportes (a classificação baseia-se no número de destinos a que os seus titulares podem aceder), os canais regulares para migrar são extremamente limitados. Deixando poucas opções de mobilidade. Muitas pessoas queriam simplesmente a opção de ir e regressar.

Nesta realidade, a interligação das alterações climáticas, a urbanização insustentável e os sistemas fronteiriços insustentáveis estão, evidentemente, a criar um ambiente inóspito para aqueles que aí vivem.

Os próximos passos…

Para além de alimentar o relatório final do projeto e a estratégia da campanha, e de fornecer um pequeno cartão temático dos resultados do Senegal, estamos empenhados em criar um pequeno documentário cinematográfico, inspirado em Moussa Diop e Thomas Grand’s Golden Fish, African Fish, um pequeno livro (em italiano) incluindo imagens, cobrindo os principais temas de resíduos, migração, pesca e ambiente e a circularidade e interseccionalidade entre eles, bem como artigos sobre a análise académica dos dados. Além disso, iremos realizar uma exposição fotográfica da nossa visita de campo como parte da conferência que estamos a organizar com os nossos colegas na Unibo em novembro de 2021, na qual académicos e ativistas senegaleses serão convidados a falar.

 

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